giovedì 22 novembre 2007

Ride like the wind

"And I got such a long way to go
To make it to the border of Mexico
So I'll ride like the wind
Ride like the wind"

[Christopher Cross]

Le condizioni meteo ventose sono piuttosto comuni dalle mie parti, e mi chiedo ancora come mai la gente e le pubbliche amministrazioni non spingano per l'eolico. Piombino e' un promontorio che sta davanti a un'isola ed i venti trovano un corridoio naturale generando cosi' un macroscopico effetto Venturi ed accelerando un po'. I venti forti sono generalmente di Maestrale o Libeccio, con casi minori di Scirocco un po' piu' forte del solito, e si tratta anche dei venti piu' frequenti, qui.
Il fatto e', pero', che la strada che percorro quotidianamente per andare al lavoro corre principalmente da sud-est a nord-ovest, con alcuni tratti che piegano fino a 45 gradi. Questo significa che quando tira vento posso trovarmi a fronteggiare tre situazioni: col vento alle spalle, come oggi, che mi spinge gentilmente oltre i 105 km/h; questa e' la condizione piu' favorevole anche se la sera e' possibile che soffi sempre e devo comunque tornare indietro. La seconda opzione e' avere il vento dritto in faccia, e dopotutto non e' poi cosi' male, basta buttare giu' la testa e sei a posto. La terza opzione e' avere il vento che ti taglia di lato in diagonale, e questa e' la condizione peggiore poiche' non puoi predire quando soffiera' spingendoti di lato o verso il centro della carreggiata dove passano parecchi mezzi. Il controllo e' tutto, in questi casi. Occorre una discreta presa sul manubrio, una postura stabile sulla sella ed assicurarsi di non avere gomme consumate se la strada e' bagnata, perche' una ventata laterale puo' farti scivolare via come una saponetta.
E alla fine, quando ti fermi e ti togli il casco, puoi finalmente goderti il profumo ventoso del mare. Io lo chiamo "Casa".
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Windy weather conditions are pretty common here, and I still wonder why people and public administrations still don't push eolic power generation. Piombino is a promontory in front of an island, and the winds find a natural corridor thus generating a macroscopic Venturi effect and accelerating a bit. Strong winds are generally NW and SW wind, with minor cases of moderately strong SE wind, and these are also the most frequent winds here.
It happens, though, that the road I ride daily to go to work is mainly in a SE-NW line, with a few sections bending up to 45 degrees. This means that under windy conditions I have to front three choices: having the wind at my back, like today, pushing me gently up above 65 mph; this is the most favourable condition, even if in the evening it might still blow and I have to go back. The second option is having the wind straight in my face, and after all it's not that bad, just tuck your head a little and you're done. The third option is having the wind cut you from one side, diagonally, and this is the worst condition because you can't tell when will it blow pushing you aside or towards the middle of the road where many vehicles run along. Control is everything here. You need a good grip on the handlebar, a firm posture on the seat and be sure to have properly unworn tires if the road is wet, because a side wind can make you slide laterally like a piece of soap.
Then, when you stop and you take off your helmet, you can finally enjoy the windy perfume of the sea. I call it "Home".

5 commenti:

  1. It gets a bit windy here too on the Atlantic ocean, but we are cautious. You are a brave one.

    Know it is not an Italian Holiday but Happy Thanksgiving. Check out the new cartoon on our blog.

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  2. thanks, and happy Thanksgiving Day to you all, US friends.
    I have a lot of visits from US, and they make me smile!
    Today, wind *and* rain here!

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  3. Mi vengono in mente le volte in cui ho beccato un vento assurdo insieme ad un'acquazzone incredibile. Lì sì che ci vuole controllo ;)!

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  4. Thank you for the compliment Alex but I think it's your turn now to be posting images from your side of Italy. Tocca a te! I need the ocean...like A LOT! Lakes are okay but the sea is much more like home to me. ;-)

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  5. serena: eheh,il primo che ho preso conla vespa era acqua improvvisa e libeccio. non avevo *niente* per ripararmi, solo giacchetto e jeans. non ho fatto nemmeno in tempo a mettere il coprisella: quando sono arrivato a casa avevo praticamente fatto il bidet e la sella di pelle era fradicia... un disastro!
    rowena: but I am already posting a lot of pictures of my homeland! I understand: you need some ocean to heal your saudade...! well, I can only provide a bit of Mediterranean sea, and it's very probablethat I'll do it in one of my next posts. Stay Tuned!

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